Goedkope e-bikes tot 3000 euro: 6 modellen in de groepstest

Dit zijn de 6 goedkope e-bikes in de test

(Klik hier om naar de individuele testen te gaan)

In 2022 gaven fietsende klanten gemiddeld zo’n 2800 euro uit aan een nieuwe e-bike, zo berekende de Duitse Vereniging van de Fietsindustrie ZIV. 3000 euro is momenteel de maximale prijs voor veel e-bike-beginners: ze willen niet meer uitgeven, ze vinden niets minder niet genoeg om een fiets van degelijke kwaliteit te krijgen. Hoeveel kun je ervoor verwachten? We merken allemaal dat de e-bike de laatste vijf jaar flink duurder is geworden. Maar de ontwikkeling is niet zo eendimensionaal: tegelijkertijd zijn ondersteunde fietsen steeds hoogwaardiger, aantrekkelijker en zelfs duurzamer geworden.

Bovendien is de e-bike een relatief jong product – in de eerste jaren van een nieuw technisch product gaat de ontwikkeling altijd met sprongen vooruit. Daar moet ook voor betaald worden. De gemiddelde prijs van een e-bike steeg aanzienlijk, maar dat gold ook voor de kwaliteitsverwachtingen van kopers. Als je vandaag 3000 euro uitgeeft, krijg je een fiets die “slechts” ongeveer half zo duur is als een fiets in het high-end assortiment, maar je verwacht dat hij voldoet aan eisen waar een high-end fiets jaren geleden aan voldeed, vooral op het gebied van het aandrijfsysteem.

Fietsen voor 3000 euro die alles kunnen – bestaat er zoiets?Foto: Helge TscharnFietsen voor 3000 euro die alles kunnen – bestaat er zoiets?

Goedkope e-bikes met motortoerentallen

Je moet niets bijzonders verwachten in het instapgebied? Verrassing: Met de B’Twin LD920 E van Decathlon is een goedkope e-bike met een nieuwe motor-versnellingsbak die door de fabrikant en partner in de praktijk is ontwikkeld. Deze combinatie wordt al jaren omgeploegd, maar in feite is op dit moment alleen Pinion succesvol op de markt met zijn systeem. Het aandrijfsysteem dat Decathlon en E2 Drives samen hebben ontwikkeld, is zelfs uitgerust met een automatische, continu variabele transmissie, die – spoiler alert! – werkt perfect.

En tegelijkertijd nog een motornieuws: Ook in het midden van het frame van de Hepha wordt aangedreven door een motor die door de nieuwe fabrikant in eigen huis is ontwikkeld, en het heeft ook verrassingen in petto. In de lichte Hercules zorgt een Bafang motor voor een stuwkracht van 30 Newtonmeter. Wat niet veel klinkt, aangezien het precies op de achteras zit, is het gemakkelijk genoeg voor de lekke band. Bovendien maken de kleine motor en een kleine geïntegreerde accu de goedkope e-bike vrij licht. Het is sowieso extreem stil. Dat geldt ook voor de Active Line Plus-motor op de Koga, degelijke standaardproducten van marktleider Bosch.

Lees ook:   M1 Sporttechnik EN.400.SX Review: gulden snede of lui compromis

Shimano's E5000 op de Stevens: harmonieus, stil, licht en voldoende krachtig.Foto: Horst FadelShimano’s E5000 op de Stevens: harmonieus, stil, licht en voldoende krachtig.

In de Stevens doet een Shimano E5000 zijn werk. Hij is met 40 Newtonmeter niet heel krachtig, maar het systeem biedt misschien wel het meest harmonieuze pedaalgevoel, een goed bereik en een zeer stille uitstraling. De QWIC duwt met de tweede Bafang-motor in de test, een middenmotor (M420). Hij kon zijn 80 Newtonmeter niet helemaal geloofwaardig maken op de berg, maar hij loopt erg beschaafd.

Nu we het er toch over hebben: alle motor- of fietsfabrikanten bieden apps aan die van de mobiele telefoon een informatief display maken of het systeem individueel aanpasbaar maken. Zo kun je voor sommige systemen supportmodi aanpassen, maar je kunt ook kiezen voor veel andere aanvullende informatie zoals navigatie of automatische tracking en verbinding met social media.

Hoeveel allrounder zit er in de goedkope e-bikes?

Met allrounders bedoelen we vooral één ding: e-bikes die in een breed scala aan toepassingen kunnen worden gebruikt, die wendbaar zijn in de stad, betrouwbaar voor woon-werkverkeer en veerkrachtig en ergonomisch genoeg om te toeren. Ze moeten ook bestand zijn tegen een onverharde weg en bij langdurige ongunstige weersomstandigheden. Natuurlijk mag de veiligheid niet worden verwaarloosd: een veerkrachtig en hoogwaardig frame is de basis – een vereiste waaraan al onze betaalbare e-bikes voldoen. Bij Hepha, Stevens of Koga kun je zelfs buitengewoon mooie details vinden.

Hij heeft echter ook banden nodig die niet te smal en geprofileerd zijn voor verschillende terreinen, uitgebalanceerde rijeigenschappen, goed gemoduleerde, krachtige remmen en een passende lichtopbrengst. In termen van gebruikspraktijk is de fabrikant in deze prijsklassee uitdagingen om: Maximaal weinig onderhoud kan bijvoorbeeld worden bereikt met ingekapselde tandwielen en riemaandrijvingen – zoals Koga. Deze combinatie is echter aanzienlijk duurder dan derailleurs uit het middensegment. Zoals we kunnen zien, is het bouwen van goede en goedkope e-bikes niet eenvoudig.

Naast de motor/versnellingscombinatie in de B’Twin omvat het portfolio twee onderhoudsvriendelijke naafversnellingen en drie derailleurversnellingen met respectievelijk acht en tien versnellingen. Veiligheid heeft ook de hoogste prioriteit als het gaat om koopjes. Als het om remmen gaat, is de hydraulische schijf zelfs in de instapklasse de standaard geworden, en dat is een goede zaak, vooral bij zware e-bikes, want meer gewicht vereist meer remenergie – en dat levert een schijf. Overigens: een lage prijs kan ook gewichtsproblemen veroorzaken, omdat lichtgewicht constructiekosten. Onze goedkope e-bikes wegen tussen de 23 en 29 kilogram, waarbij de goedkoopste, Hercules, opvalt als lichtgewicht.

Lees ook:   Red Bull Hill Chasers 2023: uitdaging op de steilste weg van Duitsland

Soms zijn verschillen in detail ook een kwestie van smaak...Foto: Helge TscharnSoms zijn verschillen in detail ook een kwestie van smaak…

Goedkoop en comfortabel?

Je kunt bijvoorbeeld afslanken door het zonder de verende voorvork te doen, die in de eenvoudigere klasse toch al vaak weinig comfort biedt. Maar de fabrikanten installeren graag verende voorvorken omdat de koper er veel comfort van verwacht, wat bij onze proefpersonen niet het geval is – de vorken reageren alleen timide. Tegelijkertijd willen klanten ook minder gewicht – elke kilo die je op de fiets bespaart, helpt op de keldertrap, maar ook tijdens het rijden. De Koga en Decathlon hebben een bijna onzichtbare vering met een onopvallende hoofdvering. In beide gevallen biedt deze apparatuur verlichting, in ieder geval bij ruwe botsingen op de weg.

Ten gunste van een soepele loop vertrouwt QWIC op smalle, snelle banden die minder demping bieden, en een tegenmaatregel: een eenvoudige verende voorvork en vering. In principe moet je niet al te veel comfort verwachten van de fietsen in de prijsklasse. Dit is trouwens waar de Hepha opvalt met de best werkende voorvork en brede, dempende banden. De gewichtswinnende Hercules ziet helemaal af van voorwielophangingselementen en weegt dus 23 kilogram.

Koga's Feathershock Fork: Onzichtbare comfortverbetering.Foto: Horst FadelKoga’s Feathershock Fork: Onzichtbare comfortverbetering.

Verlichting en design van de goedkope e-bikes

Als het om verlichtingssystemen gaat, zijn alle goedkope e-bikes ook aan de veilige kant. Je ervaart het heldere wonder echter niet met de apparatuur. 30 lux, de standaard, is voldoende in de stad. Over land zijn krachtigere modellen zoals de Koga, Hercules of Stevens met 50 lux de betere spots, ook vanwege de meestal bredere verlichting. De achterlichten zijn helder en vaak uitgevoerd als brede, in het oog springende schijnwerpers – een pluspunt voor de zichtbaarheid. De aansluiting op de systeemaccu zorgt voor lichtbetrouwbaarheid.

Overigens heeft het ontwerp van de fietsen niet te lijden onder de prijsbeperking. Alle fietsen zijn op hun eigen manier zelfbewust gestyled: de Decathlon heeft een futuristisch tintje, de Koga is klassiek elegant, de Stevens is klassiek sportief. Dit resulteert in metallic, matte of andere lakeffecten die vroeger alleen in de hoogste prijsklasse gebruikelijk waren. Trouwens, twee goedkope e-bikes in ons assortiment kwamen pas onder de 3000 door een prijsverlaging van de fabrikant – goede tijden voor koopjesjagers!

Alle goedkope e-bikes in vergelijking

Tabel met de individuele scores van de goedkope e-bikes.Foto: MYBIKETabel met de individuele scores van de goedkope e-bikes.

* Het cijfer voor de actieradius heeft betrekking op de modus Medium Assist of de modus “Auto” in een actieve rijstijl en op een terrein met zeer lage hellingen. Het zijn in feite benaderingen.

(Klik hier om naar de individuele testen te gaan)

Lastig: de basisprijsklasse

Zowel voor de aankoop van kleding als voor de instap in de e-bikesector geldt: iedereen maakt graag een prijs-prestatiekoopje. Meestal laat men zich leiden door het motto “Ik ga tot XYZ-euro’s, en geen cent verder.” Een van die limieten voor beginners is de limiet van 3000 euro. Er zijn twee delen van de succesvolle basisprijsklasse: de verkoper die een product tegen een limiet probeert te verkopen, bijvU die voldoet aan de hoogst mogelijke eisen op het gebied van prestaties en kwaliteit, zonder daarvoor de omzet te veel te verminderen. De koper daarentegen wil zoveel mogelijk functies en hoge kwaliteitsnormen zien tegen een pijngrens voor de prijs. In ruil daarvoor is hij echter ook bereid compromissen te sluiten op gebieden die voor hem nogal onbelangrijk zijn – vaak op het gebied van comfort of actieradius.

Fundamentele vraag: Wat is de relatie tussen prijs en prestatie?

Natuurlijk heeft de fabrikant een bepaald concept om goedkoop te kunnen aanbieden. En hij kan ook trucjes doen: in het verleden was de kwaliteit van de versnellingen – “Die heeft een XT-achterderailleur!” – een goed argument om de kwaliteit van de fiets te laten zien. Op minder voor de hand liggende punten, zoals de trapas of het stuurlager, installeerde de fabrikant vervolgens eenvoudigere componenten en kon zo goedkoper aanbieden dan met constant hoogwaardige componenten. Tegenwoordig is het minder eenvoudig: aan de ene kant zijn de structuren en paden die tot de verkoopprijs leiden veel complexer geworden en zijn ook de mogelijkheden voor het bouwen en uitrusten van een e-bike vermenigvuldigd.

Het plezier gaat ermee gepaard - moderne motoren maken het mogelijk.Foto: Helge TscharnHet plezier gaat ermee gepaard – moderne motoren maken het mogelijk.

Aan de andere kant zijn de consumenten van vandaag vaak beter geïnformeerd. Toch vinden sommige aanbieders het makkelijker dan andere om goedkope e-bikes aan te bieden. Zo varieert de inspanning die bedrijven leveren bij de ontwikkeling of productie van frames. Vaak kunnen fabrikanten die het frame of een deel van de onderdelen zelf ontwikkelen en produceren, vertegenwoordigd in de test, bijvoorbeeld door de sportgigant Decathlon, hun producten nog goedkoper aanbieden.

Factoren zoals een focus op duurzaamheid en/of milieubescherming spelen tegenwoordig ook een rol in de consumentenprijzen, waardoor de prijzen stijgen. De 3000 euro is een limiet die veel nieuwkomers nog accepteren en er een degelijke e-bike voor terug verwachten. Veiligheid en robuustheid is een basisverwachting voor deze prijs. De e-bike moet ook een bepaald niveau van comfort bieden en zo veelzijdig mogelijk zijn. Overigens: het prijsplafond is een adviesprijs. Sommige dealers kunnen de betreffende fiets momenteel nog goedkoper aanbieden.