Droomreis Toscane: 380 kilometer fietstocht door het juwelenkistje van Italië

Het is altijd leuk om de slecht vertaalde marketingzinnen in toeristische brochures te lezen. “De fietser is een oude en discrete pionier die zich laat wiegen door de bochten van een land …”. Nou, de fietser in Toscane is al lang geen pionier meer. En we voelen ons helemaal niet antiek met onze fietsen. Integendeel – vooral hier in de bosrijke en wijnrijke Chianti of op het oorspronkelijke Kreta met zijn glooiende heuvels is er zeker geen modernere manier van reizen om het land, de cultuur en de mensen te leren kennen.

Als je Toscane met al je zintuigen wilt ervaren, moet je de tijd nemen, want er zijn veel culinaire en culturele hoogstandjes te ontdekken tijdens de bijna 400 kilometer lange fietsdroomtocht. Daniel Simon, reisschrijver en fotograaf

Aan het einde van onze rondreis willen we genieten van de unieke flair van de kunstmetropool Florence. Daarom maken we voor de start gebruik van de voorverkoop van geplande tickets om de beroemde schilderijen in de Galleria degli Uffizi en de David van Michelangelo in de Galleria dell’ Accademia te kunnen bewonderen zonder uren in de rij te hoeven staan. We laten de renaissancestad aan de Arno snel achter ons en al snel betovert het landschap van het begin van de Chianti ons. Na een lange oprijlaan bereiken we hongerig het mooie stadje Greve. Ons eerste pad leidt naar de “Antica Macelleria Fallorni”. In de grote ambachtelijke slagerij liggen de dekens vol met everzwijnham en salami. In een keldergewelf liggen honderden kaaswielen opgeslagen, die een kruidig-aromatische geur afgeven. We bestellen een schotel met diverse lekkernijen en een prepaid wijnkaart, zodat we op een elegante manier de meest uiteenlopende Toscaanse wijnen kunnen proeven.

Geen enkele fietsvakantieganger mag Toscane verlaten zonder een uitgebreide wijn- en kaasproeverijFoto: Daniel SimonGeen enkele fietsvakantieganger mag Toscane verlaten zonder een uitgebreide wijn- en kaasproeverij

De volgende dag, op weg naar Radda, komen we steeds meer wielrenners tegen op soms hele oude fietsen. Zou de bewering over de pioniers uit de oudheid toch waar kunnen zijn? Aangekomen in het dorp worden de feiten opgehelderd. De volgende dag vindt de historische wielerwedstrijd L’Eroica plaats. We zullen het fascinerende schouwspel van dichtbij meemaken, aangezien delen van onze route zich op het circuit bevinden. We schamen ons een beetje, want de deelnemers martelen zich met hun liefdevol gerestaureerde fietsen de grindhellingen van de “strade bianche” op, terwijl wij met onze dertig versnellingen met gemak voorbij slingeren, volstrekt ongepast. We kunnen in ieder geval een chauffeur met een lekke band helpen. De arme man was zijn reparatieset vergeten vanwege zijn opwinding bij de vroege ochtendstart.

Lees ook:   Fietsprijzen 2023: Komt er binnenkort korting op mountainbikes?

Historische wielerwedstrijd L’Eroica

Elk jaar in oktober vindt de historische wielerwedstrijd plaats in Gaiole in Chianti. De meeste deelnemers starten met racefietsen. De regelgeving is streng. Bijvoorbeeld een bouwjaar voor 1987, frameversnellingen, blootliggende remkabels of haakpedalen zijn verplicht. Vier baanlengtes (38, 75, 135 en 205 kilometer) vragen alles van de renners, vooral omdat grote delen van de route over onverharde wegen leiden, de “strade bianche”.

Als je de kans hebt, mis dan de historische wielerwedstrijd L'Eroica nietFoto: Daniel SimonAls je de kans hebt, mis dan de historische wielerwedstrijd L’Eroica niet

Toch is L’Eroica geen race in de ware zin van het woord. Het is eerder het evenement zelf dat telt, het bewonderen van liefdevol gerestaureerde fietsen uit vele decennia fietsen, praten met gelijkgestemden en snuffelen in historisch materiaal op de rommelmarkt. In de stad heerst op de dagen van het evenement een uitbundige volksfeestsfeer. www.eroicafan.it

Een reis door de Chianti is als een schoonheidswedstrijd. Het ene wijnhuis is nog imposanter en nobeler dan het andere. Een plek die nog liefdevoller is gerestaureerd dan de vorige. Als we langs Siena naar het zuiden rollen, verandert het beeld. De wijngaarden maken plaats voor golvende, schijnbaar eindeloze landbouwgrond die glinstert in alle tinten aarde. Op bijna elke heuvel staat wel een oude boerderij. Veel van deze binnenplaatsen worden gesierd door de karakteristieke gebogen cipressenoprijlaan. De plaatsen zijn origineler, eenvoudiger, maar daarom niet minder mooi. Kreta ten zuiden van Siena zal niet zo zijnTark bezocht door het toerisme. Een prettige bijkomstigheid: een stuk heerlijke pecorino kost vaak maar de helft van wat we in Chianti betaalden. In Pienza zijn we zo enthousiast over de overvloed aan culinaire hoogstandjes dat we de tijd uit het oog verliezen tijdens het proeven in de vele delicatessenzaken.

Wilde zwijnen kunnen fietsers zeker tegenkomen in de eikenbossen van ToscaneFoto: Daniel SimonWilde zwijnen kunnen fietsers zeker tegenkomen in de eikenbossen van Toscane

In de late namiddag staat een bezoek aan het rustige dorpje Bagno di Vignoni op het programma. Zelfs de Romeinen gebruikten de geneeskrachtige bronnen. In plaats van een piazza siert een groot, middeleeuws thermaal zwembad het stadscentrum. Het is al donker nacht en we zijn nog steeds op weg naar onze etappebestemming Montalcino. In het dichte eikenbos knettert en knettert hij verdacht. De laatste kilometers op de hoofdweg delen we met passerende vrachtwagens. Onze bezorgdheid was niet geheel onterecht. De volgende dag stormt er plotseling een horde wilde zwijnen voor ons uit de struiken. Wilde dieren leven nog steeds in overvloed in Toscane en het is niet ongewoon om naast wilde zwijnen ook vossen, herten, lynxen en zelfs stekelvarkens te zien.

Lees ook:   Alle Mountainbikes 2023 tot 5000 euro: Focus Jam 8.9 in test

Na de vele landschapservaringen trakteren we onszelf op een tweedaagse pauze van het fietsen in Siena. De prachtige gotische gebouwen getuigen van een rijke geschiedenis. Elke wandeling door de kronkelende straatjes eindigt onvermijdelijk op het imposante, schelpvormige Piazza del Campo. Voordat we onze reis vervolgen, stoppen we een Torta Senesi met vijgen en noten van de beroemde Pasticceria Nannini in onze fietstas.

Toeristische trekpleister: de stad San Gimignano met zijn middeleeuwse stadscentrumFoto: Daniel SimonToeristische trekpleister: de stad San Gimignano met zijn middeleeuwse stadscentrum

Een bezoek aan San Gimignano is een must, maar helaas is het stadje met zijn beroemde familietorens in de afgelopen twintig jaar verworden tot een grote souvenirwinkel. Elke minuut worden hele busladingen door de historische steegjes gekanaliseerd. Daarom plannen we onze overnachting het liefst in Colle di Val d’Elsa. In de stad, bekend om zijn kristalglasproductie, pulseert het Toscaanse leven zonder al te veel toerisme. Een belevenis is de liftrit door een bergtunnel die de nieuwe benedenstad met de historische bovenstad verbindt. Hier genieten we van een rustige avond met een sappige Bistecca Fiorentina en plannen we de rest van onze reis, die ons dromerige landschappen zal brengen voordat we terugrollen naar het turbulente Florence.

Foto: Daniel SimonPrachtig gebouw: de “Cattedrale di Santa Maria Assunta” in Siena. Een keer per jaar (meestal in de herfst) is de beroemde mozaïekvloer in zijn geheel te bezichtigen.

Droomreis Toscane

Ik combineerde mijn passie voor fietsen met mijn liefde voor mijn oude geadopteerde huis. Mijn doel was om een “ideale tour” te plannen die de meest aantrekkelijke plaatsen via de mooiste routes met elkaar verbindt. In Chianti en op Kreta ten zuiden van Siena zijn er nog veel “strade bianche”. Deze openbare wegen zijn onverhard en bedekt met fijn grind. Ze worden nauwelijks gebruikt en zijn daarom perfect om mee te fietsen. Het terrein is overal heuvelachtig, maar de beklimmingen zijn meestal matig. Prentenboekgezichten op het klassieke cultuurlandschap zijn gegarandeerd.

Lees ook:   Camping roadtrip: 3 landen, 6 meren en elk één super tour met de EMTB

Daniel Simon, reisschrijver, fotograaf en Toscane-expertFoto: Daniel SimonDaniel Simon, reisschrijver, fotograaf en Toscane-expert

Dit mag je niet missen tijdens een fietstocht door Toscane:

  1. Wijnproeverij bij de wijnmakerij Caparzo bij Montalcino (Brunello) en bij Castello di Brolio (Chianti). Een flesje in de fietstas, de doosjes kunnen naar je opgestuurd worden.
  2. Wild zwijn worst en ham van de Antica Macelleria Falorni in Greve in Chianti
  3. Het kleine stadje Pienza ligt in een van de meest pittoreske landschappen van Toscane, is zelf prachtig en er zijn fantastischeAstish delicatessen met de beste pecorino.

Reisplan

Florence – Greve in Chianti – Radda in Chianti – Gaiole in Chianti – Castelnuovo Berardegna – Pienza – Bagno Vignoni – San Quirico d’Orcia – Montalcino – Siena – Colle di Val d’Elsa – San Gimignano – Certaldo – Tavernelle Val di Pesa – San Casciano – Florence

GPX-gegevens

U kunt de GPX-track downloaden voor de fietstocht door Toscane Download hier gratis of vind het in de MYBIKE-collectie op komoot

Beste tijd om te bezoeken

Begin april tot half juli en van september tot half november. Augustus is te warm om te fietsen en Toscane, als een van ’s werelds populairste toeristische bestemmingen, is erg druk in het hoogseizoen.

Accommodatie

Als u langer op één plek blijft, kunt u een vakantieappartement of een kamer huren in een van de vele fantastisch gelegen landhuizen of wijnhuizen. Sylvia Stich en haar team bieden een uitgelezen selectie. www.terra-antiqua.com

Als u tijdens een rondrit elke dag van locatie verandert, vindt u in de dorpen hotels en pensions voor alle behoeften. Toscane is ook zo druk in het laagseizoen dat u uw overnachtingen van tevoren moet plannen en boeken. Het grootste aanbod wordt aangeboden door de gebruikelijke boekingsportalen.

Aankomst met de trein

Dagelijks met de CityNightLine van München naar Florence. Fietsen moeten gereserveerd worden. Er moet een internationale fietskaart worden geboekt.

Let op bij het reizen naar München: Fietsen mogen niet mee op de ICE.

Kaarten

  • Kompas Wandel Fietskaarten, Toscane 1:50.000, (set van 4 kaarten) WK 2440
  • Marco Polo Vrije tijd Kaart Toscane, 1:125.000

Gids

  • Toscane Reisgids, Michael Müller Verlag
  • DuMont Art Reisgids Toscane
  • Fietsen in Zuid-Toscane, Fresh Air Edition
  • Fietservaring: Toscane, Bruckmann Verlag
  • bikeline fietstour boek: Radatlas Toscana, Verlag Esterbauer

Meer informatie

ENIT – Italiaans Nationaal Bureau voor Toerisme, https://www.enit.it/en